Kiko, tu guía turístico

Animales prehistóricos y gigantes que vivieron en Menorca

¿Sabes que las islas de Mallorca y Menorca estuvieron unidas por un paso de tierra hace unos 2 millones de años? Los investigadores dicen que en ese tiempo las aguas del mar bajaron de nivel y se podía ir caminando de una a otra isla. En aquella época pasaron a Menorca algunos animales. Uno de ellos era una cabra primitiva. Eran los antepasados de lo que luego se llamó Myotragus Balearicus.

 

El Myotragus de Menorca

Cuqui no se lo cree. Sabe que me gusta contar historias. Pero no me las invento, solo les cuento las cosas que leo y siempre escucho a los mayores cuando relatan leyendas y tradiciones antiguas.

  • “¿Por qué se fue el mar?”, pregunta Cuqui.

  • “En aquellos años hubo una glaciación y en la tierra hacía mucho frío así que el agua de los mares y los océanos se congeló en los polos y se fue acumulando allí. Esto provocó que todo el nivel del mar bajara y apareciera un puente grande de tierra que unía las dos islas”, le explico.

  • “¿Y cómo volvió el agua?”, me dice con los ojos muy abiertos.

  • “ Pues es fácil, Cuqui, el clima volvió a ser templado y los mares recuperaron su nivel normal. Pero en Menorca quedó una pequeña especie de cabra que había llegado de Mallorca y que vivió aquí hasta que llegaron los primeros pobladores”, le cuento.

Una cabra que no sabía saltar

Durante todos los años que estuvo aislado en Menorca este animal fue evolucionando hasta convertirse en una pequeña especie de cabra pero más pequeña de lo normal. Además tenía los dos dientes incisivos muy largos, como los conejos, un morro corto y dos pequños cuernos en la cabeza. Unos investigadores descubrieron cerca de la Basílica paleocristiana de Son Bou algunos restos de este animal.

Fosil del Myotragus balearicus

En la isla aún no vivía ninguna persona y no había otros animales que le quisieran cazar así que el Myotragus se convirtió en un “vago”.

  • “¡Los animales no son vagos y las cabras que he visto algunas veces cerca del Royal Son Bou Family Club son divertidas y saltan y corren por el campo!. Kiko creo que me estás intentando engañar”, me dice mientras me mira enfadado.

  • “Que no, Cuqui, que es verdad. Estos animales fueron cambiando y no corrían, solo caminaban y no sabían saltar porque tenían las patas muy cortas”, le contesto.

Precisamente esta pudo ser una de las causas de su desaparición hace unos 3000 años cuando llegaron a Menorca las primeras personas que decidieron vivir aquí. Como el Myotragus no sabía correr era fácil de cazar. Parece que también intentaron domesticarlos y vivían con ellos en las cuevas. Pero como habían traído algunos animales, ovejas y cabras, algunos científicos creen que lo que extinguió al Myotragus fueron las enfermedades que estos les contagiaron. No pudieron sobrevivir.

El rey de los conejos vivió en Menorca

  • “Vaya, Kiko, esta es una historia un poco triste. Pensar que estuvieron tan cerca de aquí y ahora ya no existen”, dice Cuqui compungido.

  • “También han encontrado restos de este animal en otros lugares de Menorca como Es Grau o el barranco de Algendar, le digo. “¿Sabes que hubo otros animales que vivieron en la isla hace millones de años?, ¿Te he contado la historia del conejo gigante?

La curiosidad de Cuqui le hace abrir mucho los ojos y me pide que comience ya a explicarle lo del conejo gigante.

  • “Erase una vez, hace entre 3 y 5 millones de años, habitaba en Menorca un gran animal. Un conejo como no lo has visto nunca porque llegaba a pesar más de 15 kilos. Eran tranquilo.como era muy grande no podía saltar y caminaba como un oso con las palmas de las manos en el suelo. Ningún otro animal se enfrentaba a él. Era grande pero tenía la cabeza y las orejas pequeñas y unas patas muy fuertes”

  • “¿Ya no queda ninguno?, pregunta Cuqui.

  • “No, desaparecieron antes de que llegaran los humanos a la isla. Pero sabemos que estuvieron en la isla porque un joven menorquin descubrió unos huesos en unas roca cerca del faro de Punta Nati, en Ciutadella. Los estudió hasta escribir un trabajo que presentó como tesis doctoral en la Universidad. Le puso por nombre Nuralagux rex que significa “conejo menorquín rey”

  • “¡Un gigante en Menorca!, qué emocionante”, contesta Cuqui.

  • “Y no era el único. Convivió con tortugas terrestres gigantes. Encontraron restos de ellas en Binibeca. Y también había lirones gigantes y murciélagos gigantes”, le cuento.

Lagartijas negras únicas de Menorca

Era animales muy curiosos, mucho mayores que en la actualidad. Lo investigadores creen que esto se debe a que había poca comida y la evolución les llevaba a hacerse más robustos y fuertes para poder conseguir la comida que necesitaban para vivir. Comian hierbas y tubérculos que sacaban arañando la tierra.

Pero algunos de los animales que llegaron a Menorca hace millones de años nos podrían contar toda la historia del Mediterráneo. Son las lagartijas. En algunos islotes como la Isla del Aire, enfrente de Punta Prima, vive la sargantana, una lagartija negra única en el mundo. Quedó ahí aislada por el agua y es descendiente de los primeros reptiles que llegaron a la isla desde la península Ibérica.

Si pudieran hablar seguro que nos contarían algunas cosas muy interesantes sobre la evolución de los habitantes de Menorca. ¿Te ha gustado la historia de estos animales prehistóricos y gigantes? ¿Conoces alguna historia parecida del lugar dónde vives?

Ilustración: MEIKE KÖHLER y Foto: Museu de Menorca
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